avatar Gijs GilisGijs Gilis    10 jun 2021, 17:34    0   

Stel dat jij ooit een eeuw oud mag worden, wat zou je dan graag willen hebben? Een nieuw hart, een vers stel benen, een facelift? Indian laat in ieder geval haar honderdjarige Chief nog niet uitdoven, want het modeljaar 2022 staat levendiger dan ooit op ons te wachten in de Ardennen voor een mooie testrit. Wij zijn benieuwd of een der coolste motornamen – Wat rij jij? “Een Indian Chief!” – ook verfrissend is om mee te rijden?

Drie varianten

De Chief komt naar de Benelux in drie varianten. De standaardversie met een laag stuur, gegoten velgen en voetsteunen in de middenpositie onder je. De Bobber krijgt een hoger stuur, spaakvelgen met dikkere banden, voetsteunen naar voren gericht en een bedekte vering. Op de Super Chief Limited beschik je tenslotte over meer comfort dankzij een quick release windscherm, zadeltassen, een duozit en een stuur dat wat meer naar je lichaam toe staat. De standaard Chief en Chief Bobber komen trouwens altijd in de Dark Horse-uitvoering naar ons, wat zoveel betekent als een zwart motorblok en matzwarte uitlaten. Het is ook met die twee versies dat we vandaag gaan rijden.

Dark Horse-uitvoering = zwart motorblok + matzwarte uitlaat

Detailwerk

Nu dat overzicht duidelijk is, is het nog maar een kwestie van opstappen en vertrekken. Daarbij valt op dat er toch heel wat detailwerk anders is op de Chief Bobber dan op de Chief, zoals bijvoorbeeld het stickerlogo op de tank van de Bobber, en een 3D-logo op de tank van de andere. Of het verschil in unieke kleurstellingen tussen beide Chiefs. Om maar te zeggen dat de twee machines in de brede basis heel gelijkaardig zijn, maar ze bij Indian toch niet verlegen zijn geweest om er eigen motoren van te maken. Het is ook op detailwerk dat je ziet hoe mooi deze Chiefs afgewerkt zijn, ondanks dat het basisconcept heel simpel is. Een concept dat al jaren werkt (dik motorblok, lange wielbasis, weinig plaatwerk, lage zit) en de perfecte basis vormt om te personaliseren.

Let niet op de outfit, ze hadden zware regenbuien voorspeld…

Display met Ride Command

Leuke, moderne toevoegingen zijn de keyless sleutel, cruisecontrol en ledlichten rondom, met vooraan de duidelijke Indian-insigne die steeds oplicht. Eenmaal plaatsgenomen op het lage zadel springt het 4 inch display in’t oog. Dat combineert de klassieke ronde look met een mooi vormgegeven en duidelijk touchscreen. Je kunt ermee navigeren met de ingebouwde gps-functie, je smartphone verbinden via bluetooth om ritten te plannen en na te kijken, en alle instellingen van de motor bedienen.

Hoe digitaal ook mooi analoog kan zijn.

Veilige werking

Het systeem werkt intuïtief en dankzij de snelkoppelingen onderaan het ronde ‘klokje’ ook snel. Dat maakt het een stuk veiliger dan die systemen waarbij je bijna moet stilstaan langs de weg om iets te veranderen. Zo kun je op de Chief makkelijk wisselen tussen een wat meer klassiek vormgegeven snelheidsmeter met toerenteller, of een sportievere lay-out. Handig aan het systeem is dat steeds, in welke functie of instelling dan ook, je snelheid en gekozen versnelling weergegeven wordt.

Net voordat er vonkjes uit de voetsteunen kwamen.

You’ve been… Thunderstroke

Dat is maar goed ook, want het Thunderstroke-motorblok levert een stevige 162 Nm koppel bij slechts 3.200 tpm. Trouwens, die naam ook weer. “Ik rij met een Suzuki K5-motorblok. En jij?” “Dit ding hier? Da’s een Thunderstroke!” Geweldig toch. De 1.890cc grote V-twin levert zijn vermogen zeer soepel en met veel punch af, exact zoals je het verwacht. Hoog in toeren heb je niets te zoeken, want het is onderin dat het gebeurt.

Est. 1901. Dat scheelt slechts 11cc met de motorinhoud. Als ze dat nu toch even hadden opgevuld…

Drie rijmodi

We waren wel verrast door de drie verschillende rijmodi, die erg sterk van elkaar verschillen. Zo wisselden we een keer van Sport naar Tour en moesten bijna dubbel zoveel gas geven alvorens er iets gebeurde. Uiteindelijk went je pols aan alles, maar de normale Standard-setting vonden we het aangenaamst en best passen bij de Chief. In Tour is het karakter wat weg, in Sport reageert het blok behoorlijk heftig, zonder extreem te zijn.

Zie die geconcentreerde blik in de ogen.

Zitpositieperikelen

Tijdens het rijden zijn er twee dingen die ons opvallen, zowel negatief als positief. We zullen met het negatieve beginnen, want dat werkt psychologisch gewoon beter. De zitpositie is goed behapbaar, maar door het lage, kleine en harde zadeltje krijg je snel pijn in de onderrug en aan je staartbeen. Dat zeggen niet alleen wij met onze 1m90, maar ook andere, kleinere journalisten. Opvallend daarbij is dat de zitpositie op de Bobber – voeten naar voren, handen hoog – comfortabeler is dan op de standaard Chief met voeten onder je en handen voor je. Een logische verklaring hebben we er niet voor, want je verwacht het net andersom. Maar kijk, zo zie je dat het altijd belangrijk is om eens een flinke testrit te maken.

Mooi zadeltje, maar hard en met weinig steun.

Puik stuurgedrag

Ze zeggen van Indians dat die machines best goed sturen. Ook hier weer verwacht je dat niet omdat het best grote, zware, lage motoren zijn. Dat gezegd zijnde, komen we bij het positieve punt van de Chief. Wat ‘ze zeggen’ klopt ook. De Chief stuurt voor een dik 300 kg zware cruiser helemaal niet slecht. Het mag nogal wiedes zijn dat je er geen extreme hellingshoeken mee kunt maken omdat je dan de voetsteunen aan de grond rijdt, maar het stuurkarakter zelf is on point.

De Bobber heeft een hoger stuur en naar voren geplaatste voetsteunen.

8 cm korter

De Chief laat zich graag in een bocht gooien en laat je hem er ook weer mooi uit sturen – niet onbelangrijk! Hij blijft verrassend stijf en op koers, ook als er wat oneffenheden opduiken. De remmen voldoen prima, zonder uit te blinken. De ingenieurs bij Indian hebben er dus goed aan gedaan om de nieuwe Chief maar liefst 8 cm korter te maken dan de vorige Chief (Vintage).

Gegoten wielen op de Chief, spaakvelgen op de Bobber.

Big smile please

Puur qua rijden verschillen de Chief en Chief Bobber niet heel hard. De wat sportievere zitpositie op de Chief maakt het bochtenwerk wat makkelijker en vooral natuurlijker aanvoelen, maar verder dan dat doet ook de Bobber het niet verkeerd op de Ardeense kronkelwegen.
De Chief is zo’n typische motor die positief verrast. Zijn het niet de sportievere rijders, de adventure mannen of de naked bike dudes, dan zijn het wel de cruiserboys die van concurrerende merken komen. Wij kunnen alvast zeggen dat we als niet-in-een-hokje-te-stoppen-objectieve-journalisten met een grote glimlach afstapten.

Fotografie: Target Press

Technische gegevens

Motor
Type: vloeistofgekoelde V-twin, viertakt
Cilinderinhoud: 1.890cc
Maximaal vermogen: n.b.
Maximaal koppel: 162 Nm bij 3.200 tpm
Transmissie: 6 versnellingen
Eindoverbrenging: riem

Rijwielgedeelte
Frame: stalen vakwerkframe
Voorvork: 46 mm telescoopvork
Achterschokbreker: dubbele schokdemper, veervoorspanning instelbaar
Remmen voor: 300mm-schijf met vierzuigerremklauw
Remmen achter: 300mm-schijf met tweezuigerremklauw

Afmetingen
Wielbasis: 1.626 mm
Rijklaargewicht: 304 kg (Bobber: 315 kg)
Zithoogte: 662 mm
Tankinhoud: 15,1 liter

Prijs
België: 18.190 euro (Bobber: 20.190 euro)
Nederland: 21.190 euro (Bobber: 23.190 euro)

Geef een antwoord