avatar Jelle VerstaenJelle Verstaen    24 nov 2021, 18:02    0   

Jawel, u leest ’t goed. Royal Enfield wil, om z’n eigen 120ste verjaardag te vieren, proberen om een eerste motorexpeditie naar de Zuidpool tot een goed einde te brengen. De potentiële succesformule luidt als volgt: men neme twee Royal Enfield Himalayans, twee waaghalzen van formaat, 39 dagen, 770 kilometer en een flinke portie meeval. Als alles meezit, vertrekt het duo op 26 november 2021, in de hoop om eind december het gevleugelde logo op de Zuidpool te zien wapperen.

Eeuwige zoektocht naar avontuur

Royal Enfield mag dan ’s werelds oudste motormerk zijn – sinds 1901 is het merk onafgebroken in productie – veel sleet zit er nog niet op de kwieke eeuweling. Vanaf het prille begin in de fabriek in Redditch, hebben Royal Enfield motorfietsen reizen over de hele wereld gemaakt. Van het rijden over de hoogste gemotoriseerde bergpas ter wereld, tot het bereiken van het basiskamp van de Mount Everest in Tibet. Van een rit over de meest ontoegankelijke bergpas bij Daulat Beg Oldi, Karakoram, tot het doorkruisen van de woestijn bij Kutch onder een schilderachtige nachtelijke hemel. En nu mikt ’t dus ook op onontgonnen terrein.

’90° SOUTH – Quest for the Pole’, zoals de expeditie werd gedoopt, moet een ijzige ode vormen aan 120 jaar motorrijden, en aan alle ‘Enfielders’ die het aangedurfd hebben om het ongewone te verkennen. Een ambitieuze poging om te gaan waar nog nooit een motorfiets is geweest.

Zuid-Afrika naar de Zuidpool

De expeditie begint in Kaapstad, Zuid-Afrika, op 26 november 2021. Twee Royal Enfield rijders- en werknemers – Santhosh Vijay Kumar (Lead Rides & Community) en Dean Coxson (Senior Engineer Product Development) zullen proberen om de geografische Zuidpool te bereiken. Dat willen ze doen door vanaf de Ross Ice Shelf, via de Leverett Glacier, naar het Amundsen-Scott Pole station te bollen. Of te glijden, schrap gerust wat niet past.

Voor 90° South werkt Royal Enfield samen met Arctic Trucks, op twee speciaal gebouwde Royal Enfield Himalayans. Arctic Trucks, lid van de International Association of Antarctica Tour Operators, staat bekend om zijn grote expertise in het veld en heeft meer dan 350.000 km afgelegd op het Antarctisch Plateau. Ze hebben in het verleden verschillende wetenschappelijke expedities en activiteiten ondersteund en onderhouden, evenals commerciële en NGO-expedities. Dus Santhosh en Dean zijn in goede handen.

Himalayan op spijkerbanden

Het stalen ros van dienst is de Royal Enfield Himalayan. Een no-brainer voor Royal Enfield: de in 2016 gelanceerde Himalayan is de definitie van ongecompliceerd rijden. Sleutel draaien en rijden, op deze vertrouwde bondgenoot voor vele avonturiers over de hele wereld. Ongecompliceerd en go-anywhere, zo hoort ’t. Al dienden uiteraard wel wat aanpassingen doorgevoerd: de twee Himalayans kregen in eigen huis enkele functionele upgrades aangemeten om door sneeuw en ijs te kunnen navigeren, en onder extreme omstandigheden in Antarctica te kunnen functioneren.

Zo werd het voorste tandwiel vervangen door een 13-tands in plaats van een 15-tands tandwiel, voor meer koppel. De tubeless-wielen met spijkerbanden zorgen ervoor dat de banden op zeer lage druk kunnen rijden en dat ze beter contact blijven houden op de zachte sneeuw, terwijl ze ook voldoende tractie bieden op hard ijs. Het team heeft daarenboven een sterkere dynamo ontwikkeld, zodat de motorfiets meer stroom kan produceren en het team verwarmde uitrusting op de accu kan laten werken. 

Kwestie van niet ter plaatse tot de constatatie te moeten komen dat de upgrades niet volstaan, trok het team al even op voorbereiding richting de Langjokull-gletsjer in IJsland, waar de omstandigheden op Antarctica het dichtst geëvenaard worden. Overmorgen vertrekt het duo op deze trip of a lifetime. We zouden warempel jaloers worden.

Geef een antwoord