avatar MotornieuwsMotornieuws    24 nov 2022, 18:24    0   

Begin de jaren 80 was iedereen die iets van motorcross kende, fan van André Malherbe. Hij was de eerste motorcrossgod. De kop van een Griekse god, de bankrekening van een Hollywoodster, het lijf van een tienkamper en rijdend op de mooiste motoren ooit gemaakt. Helaas zijn ook kampioenen niet onsterfelijk: André Malherbe is vandaag, donderdag 24 november 2022 op 66-jarige leeftijd overleden.

(c) MXMag.be

Einde van een indrukwekkende carrière

Na ontelbare overwinningen en titels, stortte de wereld op 6 januari 1988 in. Die van vele fans, maar vooral die van André Malherbe. De drievoudige wereldkampioen startte op die dag de vierde etappe van zijn eerste Dakar-rally. Het was in de vroege ochtend – 1.200 km voor de boeg – dus de zon stond erg laag. Aan een kleine 80 km/u raakte de Belg een zandhoopje van amper 30 cm. Hij ging over het stuur, landde op zijn hoofd en brak zijn nek. Malherbe lag met zijn gezicht op zijn hand, maar kon die hand niet meer bewegen. Hij voelde letterlijk alle leven uit zijn lichaam wegtrekken. Hij was verlamd van aan de nek en tetraplegieker voor de rest van zijn leven.

Een verschrikkelijk einde van een waanzinnige carrière. Dédé, zoals André Malherbe liefkozend werd genoemd, werd maar liefst drie keer wereldkampioen in de 500cc (1980, 1981 en 1984), drie keer vice-wereldkampioen in diezelfde klasse (1983, 1985, 1986). Hij won de FIM 125 Cup in 1974 en 1975, werd driemaal wereldkampioen in teamverband tijdens de Motocross der Naties in 1977, 1979 en 1980. In de Trophy of Nations haalde hij twee keer het goud, in 1977 en 1980. En tel daarbij nog de 26 overwinningen in de GP 500 van 1978 tot 1986, één overwinning in de GP 250 in 1977, én elf overwinningen in de FIM 125 Cup van 1974 tot 1975. Malherbe kreeg in 1984 ook de nationale trofee voor sportverdienste. Een ronduit waanzinnig palmares, van één van de grootste kampioenen die ons land ooit heeft gekend. Zijn zware blessure weerhield hem er niet van om ook in zijn tweede leven nog uitdagingen aan te gaan. Malherbe ging door een diep dal, maar leerde uiteindelijk weer zelfstandig ademen en vertelde dat hij enorm genoot van de momenten met zijn dochter. ‘Dede’ werd drie weken geleden opgenomen in het ziekenhuis en hij overleed daar vandaag.

Rust zacht, Dédé.

(c) MXMag.be

Geef een antwoord